Jul 07 2020

网课禁令驱赶留学生?让子弹飞一会儿

7月6日,国土安全部发布通知,在今年秋季学期,如果留学生完全上网课,将无法保持在美合法学生身份,也无法获得学生签证以及入境许可。[i]

新闻一出,留学生顿时懵了,学校只开网课,但是上网课无法保持合法身份,这是要把大家逼死的节奏吗?

孟小洁律师提醒大家,各位同学先不要过于惊慌,也先别急着看机票担心机票买不到怎么办。国土安全部的这一规定,并非完全是冲着遣返留学生而来,更大程度上,是冲着学校去的。

这条规定的实质,是逼迫学校开放校园复课

01
开放校园的政治争夺战里,留学生躺枪

就在上周,一些报道指出,因为近期疫情数量上升,大学校园纷纷决定秋季继续网络授课。而这些学校很多原本是计划秋季要开放校园恢复面授课程的。[ii]

改变主意的学校里有南加大、德州州立大学、弗罗里达州立大学等多所高校。

这些学校在六月底的时候,还在认真考虑秋季开放校园的计划,甚至有的已经发通知给学校员工,让员工开始8月7号前找好孩子的日托机构,准备好复工。

可是一转眼到了上周,学校的态度纷纷180度大转变。

如果留意,会发现这些州也是恰好都是原本要开放经济,但是上周纷纷表示暂缓开放的州,包括加州、佛州和德州。[iii]

这显然急坏了迫切想要复工复课的川普总统。就在网课禁令出台的周一,川普总统先后发了两条关于复课的推特如下:

(“校园在秋季必须开放!!!”)

(“腐败的拜登和民主党因为政治原因不想秋季开放校园,并非因为健康原因,而是因为他们觉得这样11月对他们有利。他们是错的,人民都明白这一点。”)

开放校园的想法,川普总统从五月初就已经在酝酿,并且当众点名表扬了当时就表示秋季要复课的普渡大学。[iv]

普渡大学的现任校长Mitch Daniels原来是印第安纳州州长,是共和党内颇有威望的人物。在五月底的时候,Mitch Daniels校长专门撰文说明为什么普渡要在秋季复课,发表在《华盛顿邮报》上。[v]

Mitch Daniels校长的主要理由是,学校是年轻人为主,非高危人群,和老年人聚集的Nursing Home性质不同,如果能够配合社交距离、佩戴口罩、校园重新分隔等措施,开放是可行的。并且提议课程都同时提供面授和远程授课,这样让无法到现场的同学也能学习,还能减少课堂人数。

但是该文一经推出,受到各方质疑。也是在上周,争议达到高峰,大量教授和学校工作人员反对,以至于开放校园的铁杆支持者普渡大学,似乎都变得迟疑起来。[vi]

这就是本周一秋季网课禁令出台的整个大背景。

强硬如川普,肯定不甘示弱,日思夜想,有什么方法能够强行复课呢?

要给学校一个无法拒绝的理由,恐怕就是,国际留学生的去留。

02
秋季网课禁令,给学校留了哪些路?

7月6日的这个禁令表示,秋季学校分为三种情形,处理方式各不相同。

最抓人眼球的、让人心惊肉跳的,就是以下第一种情形。

第一种,学校完全网络授课的情况。如果学校秋季完全不开放,完全通过网络授课,那么在这类学校就读的F1学生,将无法在美国停留,也无法获得学生签证,有签证的也无法入境美国。简而言之,完全不开放的学校,基本就等于上了“黑名单”。在这些学校就读的F1学生,要么有途径换成其他身份继续就读,要么就得转学或离境。

这也是很多读者看到新闻后惶恐的原因。

但是孟小洁律师提醒,此规定一出,从学校的角度出发,如果不想流失生源,自断财路,应当会竭尽全力避免上这样的黑名单。

除非为了气节和川普政府硬刚,或者受限于地方的规定。

如果真的发生这种主动或被动硬刚的情况,国际学生恐怕要考虑自己到底是和学校站在一起起诉政府刚到底,还是和政府站在一起去求学校开放校园。

第二种情形,学校完全恢复正常秩序,面授课程。那么,所有在这些学校上课的F1学生,将受到现有规定的限制,也就是一个学期的网课不能超过一门或者3个学分。以目前的形势来看,这样的学校恐怕不会多。

第三种情形,混合模式。这也是孟小洁律师认为大部分学校可能最后会采取的模式。混合模式下,学校可以突破常规情况下至多一门网课或者3学分的上限,允许学生上多门网课,但是不允许F1学生全部上网课。具体的规定,每个学校可以自己制定,向国土安全部报备。

以上三种情形,学校可以自行选择。选择第一种全线上模式的,7月15日前要报备;选择后两种模式的,8月1日前要报备。

所以,接下来大家最先应当了解的是,自己的学校到底是怎么打算的,应当联系学校尽快确认。

03
如果学校全面或部分复课,有什么需要注意的?

首先,大家可能关心,如果学校真的部分复课了,到底自己必须要修多少面授课呢?

如上所说,这个自主权在学校,了解学校的规定很重要。国土安全部留的空间其实不小,只要不是全部都上网课的情况,都有可能满足要求。

所以,理论上讲,只要学校允许,只有一门课是面授的,也可以符合要求

其次,可能又有同学担心,疫情期间去教室上课会不会不安全?是不是每次都要去呢?

这个还是看学校最后的规定。如果真的开放,相信学校会采取措施。有可能的措施之一,就如普渡的校长所说,同时开放远程和面授,减少教室人数。

此外,如何确认“面授”课程而非“网络”课程,也有一些学问。法规里面定义的网络和远程课程,是“主要”通过远程手段教学的课程。那么,多“主要”是“主要”?具体配比的比例,也是各个学校自主的部分。

再次,还有同学关心,如果自己是最后一学期的课程就一门,是网络教学的,是否可以?

法规就这一点没有明确规定,但是,在过去的政府通风会中,国土安全部给学校的意见是,不可以,最后如果只有一门课,这门课不可以是完全的网络教学。

另外,孟小洁律师这里格外提醒大家注意的是,学校一旦决定采用混合模式,是一把双刃剑。

混合模式下,学校可以保住在美学生的身份,不至于人在美国的学生失去身份,这是好事。但是,大家如果细读规定,里面非常重要的一条提到,只有在学校采用全程线上教学的方式时,也就是情形一的时候,那么F1学生才可以人在境外继续读书,保持学生身份有效。

这也就意味着,学校一旦采用混合模式,人在境外的各位同学们,如果想继续保持F1有效身份,那么就需要准备好回到美国继续上课了

有同学可能问,领馆都不开,拿不到签证怎么回美国呢?

目前规定中,政府有提醒学校尽快先签发I-20给人在海外的留学生,以便签证。这或许是学生签证即将开始签发的预兆,也是本规定中唯一隐藏的正面消息了。

有同学可能问,领馆都不开,拿不到签证怎么回美国呢?

04
夹缝中生存的留学生们

虽然知道这个规定并不完全是冲着遣返留学生而来,但是心里也不是滋味。

无辜的留学生,就这样成为政治博弈的牺牲品,担惊受怕。

从现在到七月中,接下来的时日里,就看各个学校和政府之间如何博弈了。

本文版权属于洛杉矶宋和孟律师事务所(www.songmenglaw.com)。如需转载,请在文章开头处用以下格式清晰注明原作者和出处,违者必究:

原作者:孟小洁律师

出处:www.songmenglaw.com

文中内容,仅限于一般情况的讨论,并非法律意见。如有个别案件问题,请咨询自己的律师。如果您想对您的情况进行评估,请发送邮件至info@songmenglaw.com,电话626-339-9363(美国);大陆地区可以拨打电话号码950-4043-7115,享受中国本地话费,直通美国办公室。孟小洁律师是宋和孟律师事务所的创始合伙人之一,经验丰富、办案严谨的。宋和孟律师事务所致力于服务通过技能、投资等移民美国的专业人士,关注在美亚裔社区的权益。本所公众号“闲话移民”,分享美国移民法律干货,探讨中美文化差异,欢迎关注xianhua_immigration。


[i] https://www.ice.gov/news/releases/sevp-modifies-temporary-exemptions-nonimmigrant-students-taking-online-courses-during

[ii] https://www.insidehighered.com/news/2020/07/06/coronavirus-roundup-surge-cases-forces-universities-change-their-fall-plans

[iii] https://www.cnbc.com/2020/06/29/more-states-reverse-or-slow-reopening-plans-as-coronavirus-cases-climb.html

[iv] https://diverseeducation.com/article/176279/

[v] https://www.washingtonpost.com/opinions/why-we-have-a-responsibility-to-open-purdue-university-this-fall/2020/05/25/da3b615c-9c62-11ea-ac72-3841fcc9b35f_story.html

[vi] https://www.insidehighered.com/news/2020/06/30/faculty-concerns-about-fall-are-mounting