Oct 26 2020

评议期最后一天,如何反对移民局的F1新规?

10月26是移民局新规草案公众评议期最后一天,关于限制学生身份F1,以及J1和I身份在美停留时间的。孟小洁律师在这里提醒,还没有提交意见的同学,一定要抓紧时间提交自己的评论。

这个草案是在9月25日发布的,由于发布后,移民局陆续又发布了多个重磅炸弹,包括影响H1B的两个规定、移民规费的调整、公共福利的政策实施、担保人的新规草案等等,导致F1草案的热度很快被掩盖了过去。但是这个F1规定如果一旦实施,对于学生造成的影响和不便,是非常巨大的。所以,一定要尽力阻止它生效。

有很多学生可能有疑问,表示自己也愿意评论,但是到底该说什么?是否有模版?也有学生抱有怀疑态度,质疑自己的评论到底有没有意义,如果政府一意孤行还是打算实施这项政策怎么办?孟小洁律师在此趁着这评议期的尾巴,来给大家解答一下疑惑。

01
为什么2-4年的F1停留限制要不得?

法规草案的一个最大变化,是对于原来停留时间为D/S的F/J身份的学生学者,设置了一个2年或4年的停留时间的上限。原来的D/S其实并不是无限的时间,而是项目的I-20或者DS-2019到什么时候,就可以停留到什么时候。转学或者升学,不需要跟移民局递交申请,只要新旧学校交接签发新的I-20即可。

而新的规定下,学生身份在美国停留的时间,为项目到期之日或者4年(部分情况下是2年),哪个在先以哪个为准。如果到了上限到了还要继续留在美国怎么办?那么就必须要向移民局递交延期申请,也就是I-539申请。

乍看之下好像不是什么大事儿 ,就是多交一个申请多付些钱呗。但是,这并不仅仅是钱的问题,而是增加多一道政府审核,就增加了身份的不确定性。而且这笔钱,可能比想象的要多很多。下文会细说。

最直接受害的应当就是PhD学生了。大部分情况下,PhD不能在4年内完成学业。以往的统计报告显示,在美国的博士,平均需要5.8年的时间完成PhD的学业。[i] 也就是说,PhD学生,大概率要在最后一两年的学业时,去向移民局申请身份延期。而如果延期被拒绝,那么就没有身份了。想想就觉得,这个规定对PhD学生太不友好了。如果真的最后一年要毕业出成果的时候,因为身份问题被迫离开,那么不仅是个人的损失,也是这个学校的损失。

问题更大的还不仅仅有4年的上限。有些更惨的情况,上限只有2,也就是每2年就要续一次身份。如果真的是这种情况的,那么就等于连个本科都不能踏踏实实地读。有2年停留期限制的情况是:

  • 来自被美国国务院列为支持恐怖主义国家的学生。这里主要是伊朗、叙利亚、苏丹。
  • 来自逾期滞留率超过10%国家的学生。这里主要以非洲国家和中东国家为主。
  • 因为美国国家利益考虑。这条模糊不清而主观性极强的规定,在目前的国际形势下,很有可能最后对中国学生不利。在这次的草案中,国土安全部并未澄清什么是因为美国国家利益考虑的情形,唯一列举的例子是,比如赴美做核研究的。国土安全部表示最终规定发布的时候,会进一步澄清相关规定。结合之前美国国务院企图限制中国留学生的动作,孟小洁律师提醒大家要格外注意这一条。之前的规定分析,请见《5.29川普禁令:中国留学生终将成大选炮灰吗?
  • 所在学校没有认证的。
  • 学校没有参与E-verify的。

目前申请延期的费用是455美金,处理时间以Vermont中心的相关数据为例,是5-7个月。移民局的这个草案表示,如果原来的身份到期了,延期申请还在处理的,那么CPT和OPT这类学期中的工作许可就要暂停掉了。

之前有些文章指出说,这个新规定可能会导致OPT审批过慢。其实现在OPT的工卡已经很慢了,但是审批慢的情况可能会得到缓解,前提是,得加钱

国会在十月份已经通过了法案,允许移民局提高加急费用并且新增加急的种类。法案才过,移民局就立马把加急费用从1440美金,一夜之间涨到了2500美金。真的是一夜之间,10月16日周五发布的规定,后面的周一10月19日就直接生效了。

国会的法案中有提到包括转换身份和工卡,以后也可以加急,不过截止到目前发文时间,移民局还没有公布细则。假设之后移民局开放加急,根据国会之前的明细,F1的身份转换加急是1750美金,EAD卡的加急费用上至1500美金。如果申请OPT等不及要加急的话,在新规下,那就是410(基本申请费)+455+1750+1500=4115美金。STEM的话,申请两次,那就是翻倍。是一笔非常可观的费用了。

02
如何给出有意义的评论?

说到这里,大家可能已经很想知道如何在最后一天去评论了。问题是,去哪儿评?怎么评?

网上递交评论的链接是:https://www.federalregister.gov/documents/2020/09/25/2020-20845/establishing-a-fixed-time-period-of-admission-and-an-extension-of-stay-procedure-for-nonimmigrant#open-comment

很多同学会问,有没有模版?模版不是不可以,只是如果都是一个样的模版,那么其实效果比较有限。最好大家都从各自切身利益的角度,现身说法比较好。这里提供几个方面,供大家参考。

首先,提醒大家一下,这个规定并非一无是处。所以反对的时候,请不要直接说全部否定。这次草案中,有一个非常好的规定,那就是主张延长Cap Gap的时间。不了解Cap Gap的同学,可以参考下这篇文章《从F1到H1B, 不知道CAP GAP怎么行》。

目前的Cap Gap最多只能到9月30日。由于移民局审理拖延,经常在10月1日前审不完,加上目前H1B抽签发生变化,可能有第二轮抽签,所以延长Cap Gap到财政年度的结束3月31日是很有必要的。这一点需要支持

剩下的其他的都是要反对的,主要几点是:

  • 国土安全部要防止F/J身份的滥用,完全不需要通过限制所有人停留时间的方式,完全可以考虑别的方式。国土安全部有SEVIS系统很久了,掌握了大量F/J的数据,完全可以通过数据分析,针对有可能滥用的人发出通知。比如8月18号已经开始实施的,通过监测SEVIS加强OPT执法。而要求所有人递交延期申请,浪费大家时间金钱的同时,也让已经不堪重负的移民局审案压力更大,审理时间更没有保障。
  • 即使有时间限制,也不应该强行定在4年,更不应该把部分人群单独挑出来缩短到2年。这在美国是史无前例的。没有任何一种其他的身份类型,对特定国家的人在美国的停留时间做区别对待。而且这在实际操作中也没有必要。大家入境前都刚刚向美国领事馆申请了签证,所有提到的这些逾期滞留率、美国国家利益,在签证审批的时候,都已经考虑过了。在入境的时候,让边境官再查一次,没有必要,也无谓增加边境的工作量。此外,美国国家利益考虑这一条过于模糊。合法停留期的具体日期直接决定了非法滞留从什么时候开始,需要更大的确定性。
  • 草案中还提到说,F1身份接受后的60天宽限期太长。别的身份都只有10天,为什么F1要60天。对于这一点,希望各位同学们可以从自身角度出发,说明学生学业项目结束后,需要时间参加毕业典礼,庆祝毕业等,这点和其他身份不同。
  • 国土安全部的草案主旨,是要打击F/J身份的滥用,还引用数据说,从2003到2019年,就有29000名学生使用F身份超过10年,言下之意,很多人都在滥用身份。首先,要纠正移民局,很多人如果从高中,或者本科读起,到硕士或者博士就会超过10年。另外,每年在美国读书的国际留学生就是以百万计,让几百万人为了可能不到1%的滥用率去耗费公共资源,没有必要。也可以借此机会表明自己和身边的国际学生,都很遵守移民法律。

03
公众评论真的有用吗?法规真的会生效吗?

很多朋友好奇,公众评论真的有用吗?孟小洁律师在这里告诉大家,有用。用处主要体现在以下方面。

首先,如果反对声音很大,并且反对的理由很充分,有些法规就会被搁置,不进行到最终发布这一步了。当然,对于这届政府而言,这种可能性比较小。

其次,经过公众评议后,即使政府仍然决定发布,那么也需要在最终版本发布的时候,一一回应评议期的每一条评议内容。很多时候,政府发布最终版本的内容,会吸收公众意见,和之前的版本有变化。比如,之前2018年底国土安全部发布H1B抽签规则草案的时候,孟小洁律师和其他组织,就曾在评论里质疑Staggered Filing Window不合理,移民局在最终版里,就说明删除了这个设计,把递件窗口统一定在4月到6月。[ii]

再次,如果法规最后公布并将要生效,但是有组织或者个人起诉到法院,那么这些评议的内容也会成为法官判决时候的参考依据。以目前这个F1规定在美国高校界遭到强烈反对的势头来看,即使推出,应当也会立即遭遇起诉。如果是这样,那么评议的作用又能体现出来了。最近本来预计要在10月2日开始生效的上调移民申请费用的规定,就被法院叫停了。而法官在说明叫停理由中,就提到,政府在最终稿发布的回复中,没有回应评议里面提出的一些合理质疑。[iii]

04
最后的提醒:SEVIS的记录更新

希望学生身份的各位同学们,能够多多参与到这次和自己直接相关的政策环节,也借此机会体验一下美国的行政立法过程。另外,孟小洁律师也提醒各位同学,在OPT期间,一定要记得及时在SEVIS系统中更新自己的信息,包括住址。目前移民局对于OPT的执法方式有改变,想了解这方面详情的同学,可以参考我们的文章:The Concerning Prospect of USCIS/ICE Coordination on OPT Law Enforcement[iv]

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[i] https://www.usnews.com/education/best-graduate-schools/articles/2019-08-12/how-long-does-it-take-to-get-a-phd-degree-and-should-you-get-one#:~:text=degree%2C%20since%20Ph.-,D.,their%20program%20was%205.8%20years.

[ii] https://songmenglaw.com/dhss-proposed-registration-requirement-for-h-1b-petitions-and-its-potential-adverse-impact-on-u-s-employers-and-prospective-h-1b-employees/

[iii] https://www.forbes.com/sites/stuartanderson/2020/09/30/judge-blocks-uscis-fee-increases-heres-why-it-happened/#5b7cb4aa583a

[iv] https://songmenglaw.com/the-concerning-prospect-of-uscis-ice-coordination-on-opt-law-enforcement-by-xiaojie-marta-meng-alex-kim/