Aug 02 2016

24个月的STEM OPT,真正的要点你都get了吗?

新的STEM OPT申请规则,已经从5月10日起开始实行。也就是说,现在提交的STEM OPT申请,都是适用新规定的。在经历了最初关于STEM OPT时间延长到24个月的喜大普奔之后,大家发现,实际操作中的STEM OPT申请,并非只有喜讯,也有限制。这些限制包括雇佣方式的限制,培训计划的限制,以及已经在17个月STEM OPT期间的同学,申请7个月的延长必须在8月8日前完成的时间限制。

最终公布在Federal Register上的版本,和之前的草案有些许出入,和08年的版本以及10年的修改也有些不同。由于关于STEM OPT的新闻很多,如果稍不注意,在搜索相关信息的时候,就可能会有遗漏和混淆。宋和孟律师事务所(Song & Meng, PC)从去年开始就一直在关注STEM OPT的延期事件,先后发布过分析文章。这次新规定终稿发布后,宋和孟律师事务所的律师对终稿进行了完整细致解读。孟小洁律师在这里与大家分享下STEM OPT新规定的实质要点,帮助大家更好理解这次新规定中需要格外注意的地方。

 

新规下STEM OPT申请的变与不变

新规定下最重要的不变,是STEM OPT期间的雇主仍然必须是E-verify的雇主。这一点仍然是STEM OPT跟首次12个月OPT的最大不同。

在申请和使用的过程中,新规定和原来STEM OPT规定的变化,主要有以下几个方面。

  • 时间延长:从17个月延长至24个月
  • 法律允许的不工作(unemployment)时间延长:从120天,到150天(这个比较好理解,和上面的STEM OPT时间本身延长是对应的)
  • 学校认证要求:原来申请STEM OPT对于学校是没有要求的,现在要求STEM OPT的专业必须来自受认证的学校(accredited)(大部分的学校都是受到认证的,如果不确定的话,可以自己动手搜索,或者询问学校DSO)
  • 雇佣类型受限:从前的STEM OPT,雇佣方式要求是很宽松的。正式工、合同工、志愿者,基本是来者不拒,只要和STEM专业相关即可。这次新规定下,志愿者(Volunteer)是被彻底禁止了,通过第三方派遣的合同工很有可能也不能满足要求了。同时,由于要求证明有真实的雇佣关系(Bona Fide Employer-Employee Relationship),STEM学生为单一股东的公司,也很难申请STEM OPT了。这一点孟小洁律师提醒各位格外注意。证明有真实的雇佣关系(Bona Fide Employer-Employee Relationship)是一个比较技术性的问题,建议咨询有经验的移民律师。
  • 递交I-765的窗口期变化:向移民局递交STEM OPT申请的时间节点很重要,除了要在原来12个月OPT过期前的90天内,还要注意I-20表格上DSO的签发时间。原来的要求是,要在DSO签发I-20之后的30天内递交,否则申请会被拒绝。孟小洁律师之前接触的部分前来咨询STEM OPT被拒的同学大多是因为不注意I-20上DSO签发时间导致的。由于这个问题使得不少STEM学生最终错失了申请STEM OPT的机会,这次移民局把这个申请的窗口从30天调整到60天,对STEM同学们是有利的。不过,孟小洁律师还是提醒大家,拿到I-20后,只要进入了90天倒计时,递交STEM OPT申请宜早不宜晚,千万别拖延。
  • 申请次数增加:一生一次,到一生两次。这一点很多同学有疑问,我们在下面会继续展开。
  • 新增STEM专业学生使用之前STEM学位申请STEM OPT:这个是完全的新规定,之前没有。由于适用范围有限,下文我们另外展开。
  • 新增培训计划Training Plan:这个要求之前没有。很多同学对培训计划有些担忧,其实大可不必。培训计划只要合理且具体,符合STEM OPT要求的几率是很大的。另外,培训计划的审理方是学校的DSO,不是移民局,并且DSO无义务展开独立调查去做深入审查。如果雇主有问题的,建议和雇主寻找有经验的移民律师咨询。
  • 新增可能的实地抽查:移民局表示为了确保新规定得到执行,可能会进行实地抽查。目前这个比例还未知。如果不存在被举报的情况,那么雇主会得到48小时的提前通知。
  • 新增年度自评报告:STEM OPT原本就要求学生每隔6个月要跟学校的DSO汇报一下。现在,除了这每6个月的报告外,学生还应该根据培训计划,每年给自己自评一下,雇主确认后,交给DSO存档。有同学问,学校是否会提前提醒?答案是,NO。移民局说了,要靠同学们自己记得,否则后果自负

 

为什么要知道这些不同呢?首先,现在要新申请STEM OPT的同学,如果在网上查找申请信息或者清单模板,需要区分是新规定还是旧规定,避免混淆。比如可以考察的是,凡是在2016年3月11日终稿发布前刊载的信息,肯定都不是针对终稿的。另外,已经是17个月STEM OPT的同学,申请延长是适用新规定的,要注意和之前申请时候的不同。

 

新规定下STEM OPT申请流程长啥样?

了解了新政策后,一些同学可能还是有点懵,不清楚这些变化对整个申请流程有什么影响。宋和孟律师事务所这里特别整理了一份流程图跟大家分享,帮助大家规划申请进度。

STEM OPT process

由于新规定下有培训计划要求,于是申请STEM OPT不再是STEM学生一个人的事情了,雇主和学校也需要更多地参与进来。因此,建议申请STEM OPT的同学提前开始准备,留足时间给各方审查。

 

高阶讨论:第二次STEM OPT或者使用之前STEM学位

不少STEM专业的同学都很关心如何通过新规定,最大化利用STEM OPT的时间,为自己留美工作或者申请绿卡争取时间。有些同学希望是否有可能STEM OPT叠加使用,来个5年的OPT大礼包。非常可惜的是,新规定并不允许这样的情况出现。

想要申请第二次STEM OPT的前提有两个:其一,第二个STEM学位必须高于之前的STEM学位;其二,在第二次申请STEM的时候,首先要再有一个新的12个月OPT。所以,这样的要求,就把两次STEM OPT叠加使用的可能给否定了。

另外一些非STEM专业,但是有STEM背景的同学,可能很关心如何利用之前的STEM来申请STEM OPT 。这种情况有以下几点需要特别注意:

  • 在OPT延长期间,工作内容需要直接和之前的STEM专业相关
  • 之前的STEM专业是在10年内获得的
  • 之前的STEM学位是美国大学的学位
  • 是否是STEM专业,以申请STEM OPT时公布的名单为准

 

7个月延长申请倒计时:201688

对于那些现在在17个月STEM OPT,还没动手申请延期的同学,我们在此提醒下,只剩下一周了!17个月的STEM OPT延长到24个月,不是自动的,需要提交申请。而提交这种7个月的延长申请,除了上面提到的内容外,有两个日期需要特别注意:

  • 申请截止时间:2016年8月8日,不管你现在17个月的STEM OPT何时截止,想要申请7个月的延长,申请截止时间都是下周的8月8日
  • EAD卡的剩余时间:不少于150天,比如,如果你赶在截止的当天8月8日把申请递入了移民局,那么你需要确保你的EAD卡至少有效至2017年的1月5日

 

结语

宋和孟律师事务所希望可以通过上文的总结,帮助大家更好了解新的STEM OPT政策。不过以上信息只是为了社区提供的一般信息,如果有个别的具体问题,还请大家咨询有经验的律师。

注:宋和孟律师事务所会定期和公益性的组织展开合作,普及新法规的知识,形式包括现场或者网络讲座,有需要的组织可以直接和我们联系。邮件:info@songmenglaw.com,电话:626-339-9363。

 

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